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時計の針をまた戻します。'95年に登場した名作スニーカー、AIRMAXの登場と共にスニーカー市場は一気に活気付きました。渋谷の街頭には堂々と偽のAIRMAXが売られ、かといって本物を履いて渋谷に行けばAIRMAX狩りに遭う、そんなカオスなスニーカーブームが訪れたのです。

私の社会人デビューはそんなスニーカーブーム冷めやらぬ頃でした。会社の先輩方も例外では無く、既に2人が数日履いただけでソールの剥げるような偽AIRMAXを掴まされていたのです。そんな中、先輩方の見習いとして一緒に外回りをする間、新入社員の私は先輩方の私利私欲でよくスニーカーショップに連れ回されたものです。

そんなある日、とある先輩(このヒトは偽AIRMAXを掴まされませんでした)と一緒に寄った先は京橋、京阪モール。例の如くスニーカーショップに立ち寄った先輩が私に教えてくれた事がありました。このショップにはテレビ東京系の番組「TVチャンピオン」のスニーカー部門で全国優勝を勝ち取った凄い店員がいる、という事を。しかし、諸事情あってその店に長居は出来ず、私はそのカリスマ店員さんの横顔ぐらいしか見る事は出来なかったのです。それが、「ちゃんぷ」さんを初めてお見かけした時でした。しかし、私がちゃんぷにお世話になるのには、まだ時間を必要としていました。ひとつにはちゃんぷがお勤めだったショップが倒産してしまった事。もうひとつは、私自身がまだスニーカーに何も思い入れが無かった事でした。

シャックのお陰で大学時代に一度は彼のシグニチャーモデルを買った私でしたが、いざ履いてみるとジーンズには今一つ似合わなかったのです。そりゃあそうですね、私のジーンズは当時細身でしたから。結局それきり、私はステファン・エトバーグ(当時の「テニスの王子様」でした)モデルぐらいしか履いていなかったように思います。コンバース?家の近所で売ってた特価のグリーンをハイカットで履いてましたが、そもそもあれをバッシュという意識で履く人間は稀でしょう。

かくてスニーカー離れと言いますか、スニーカー自体特に意識もしていなかった私をけしかけたのは回りの先輩方でした。それでもしばらくは心動かなかった私でしたが、バッシュとNBAとの深い関係を考えれば、再びスニーカーに意識が向くのは理の必然ではあったでしょう。

きっかけはペニーでした。東京の先輩が、1足売りたい靴があるというのです。靴の名前はエア・ペニー2、最近やっと復刻されたあの名作でした。他ならぬペニーの靴ならまあアリかなと思った私は先輩からこのバッシュを買う事に合意したのです。これが、大きな大一歩でした。

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初めて履いたNIKEの靴は、噂に聞いていたAIRが非常に足に心地良かったのです。ああ、ハマるなこれは、と思いました。

やがて、私も徐々に商品知識を覚えていきます。エアジョーダン、フォースワン。'95AIRMAX復刻版も大学の後輩にあたるヒト(面識ありませんでしたが、たまたま会って話したらそうでした)の協力で阪急イングスにてゲット出来たり、当時既に売上が今ひとつだったエアジョーダン最新モデルに手を出したりしてましたね。

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しまいに貯金を重ねて買ってしまった高級モデルの名前は、ペニー専用モデル、フォームポジット。スニーカーに興味薄な先輩に「それはカッコ良いのか?」としみじみ尋ねられた思い出のあるこの1足は、私にとって最重要バッシュの一つとなるのです。

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かくてスニーカーファンへの道をひた走りはじめた私に、更に深みにハマるきっかけが訪れます。転勤、です。名古屋の地で一人暮らしを始めた私を止める口うるさい親はもう近くにいません。そして、細かい説明は省きますが当時の私は可処分所得が結構ありました。私のスニーカー狂時代がいよいよ幕を切って落とされようとしていたのであります。

(以下、「9〜“NBA Magical Inside”始動〜」へ続く)

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